Cantarell + cwTeX 衍生字型的 OFL 與 GPL 議題

原本企圖整合兩個字型成為一個新字型,不過馬上遇到授權問題。Cantarell 從 2010 年起採用 SIL OFL 而放棄 GPLv3[0],cwTeX 與其衍生作品則採用 GPLv2+。麻煩的地方就在 SIL OFL 與 GPL 不相容[1]。

Cantarell 的 COPYING 檔案寫道:

The fonts were initially published on the 6th of July 2009 on Dave Crossland's foundry website  under the terms of the GNU General Public License version 3.  In May 2010 the fonts were republished through Google Web Fonts under the terms of the SIL Open Font License version 1.1. In November 2010 the project became part of the GNOME project and is now under active development by the GNOME design community. 

Dave Crossland, 21st March 2011

之所以與 GPL 不相容,是因為 SIL OFL 中有個規定,在 Section 5 of SIL OFL 1.1 寫道:
 "The Font Software, modified or unmodified, in part or in whole, must be distributed entirely under this license, and must not be distributed under any other license."
這與 GNU GPL 不相容,因為 GNU GPL 也有類似的聲明,要求整個作品必須基於 GNU GPL;而 SIL OFL 則要求衍生品只能採用 SIL OFL。

好了,所以要整合兩個字型,有四個辦法:一、挖出 GPL 版的 Cantarell,拿來與 cwTeX 衍生品整合就沒煩惱 (2009 年版的 GPL Cantarell,;二、請目前流通之 cwTeX 字型作者皆同意再以 SIL OFL 給予授權 (即 GPL + OFL 雙授權);三、放棄 GPL 的 cwTeX Hei,採用更寬鬆,以 APL 授權的 Droid Sans Fallback;五、放棄 Cantarell,找其他也能搭配此黑體風格的 GPL 字型。

第一個選項必須放棄 Cantarell 自 2009 年起的改進,還拿不到源檔 sdf,只有 ttf,甚是可惜。此外,fedora project 也對於字型授權有以下的建議[1]:

Nowadays, to avoid the license proliferation mess which is just as problematic in the free/libre/open ecosystem as in the software one, the Fedora project joins other free/libre/open actors, and recommends new font projects choose the OFL, and existing projects consider relicensing.

簡單說,fedora 建議新的開放字型專案採用 SIL OFL 以避免字型的衍生授權問題 (例如專案整合),既有的專案考慮改授權。

此外,OFL 是專門為「開放字型」設計,使字型可更為流通、整合的授權,有指明「The requirement for fonts to remain under this license does not apply to any document created using the Font Software.」,這是 GPL 中所沒有的,所以有些人認為 OFL 更適合文件使用。

不過 OFL 相比 GPL 有要求不可只單純販售此字型 (not sold by themselves) 的要求。任何人取得字型以使用、研究、複製、合併、內嵌、修改、再散布、銷售修改版字型或未修改版字型皆「不可收費」。所以若想販售,必得搭配其他產品,例如其他字型、軟體等。[2] 目的是避免有人單純透過再散布字型卻無貢獻就能獲利,使字型能更加流通。[3]

Preamble 中明列:
The OFL allows the licensed fonts to be used, studied, modified and redistributed freely as long as they are not sold by themselves.


Permission is hereby granted, free of charge, to any person obtaining a copy of the Font Software, to use, study, copy, merge, embed, modify, redistribute, and sell modified and unmodified copies of the Font Software, subject to the following conditions [...]

由此可見 OFL 與 GPL 的明顯差異之處。

所以開放的字型專案若有採用 OFL 會是個好主意。

目前打算發郵件先問問看 cwTeX 經手過的作者願不願意再以 OFL 給予授權,如果不行的話,就只好採用 Cantarell + OFL 相容授權漢字字型,或 GPL 相容授權西文字型 + cwTeX 的解決方案。

===== 後記 =====

2014-02-20 日已取得 cwTeX 字型三位作者的同意,cwTeX 系列中的漢字部份除了 GPL 外,可以再以 OFL 給予授權,如此 cwTeX 粗黑體與 Cantarell 的整合工作就可以展開了!




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